Ichthyostega

Dominio: eucariotas

Reino: animales

Subdominio: Eumetazoi

Sin rango: simétrico de doble cara

Sin rango: Secundario

Tipo: cordados

Subtipo: Vertebrados

Infratipo: maxilar

Tesoro: Tetrapodomorfos

Familia: Ichthyostegidae.

Vista: Ichthyostega

Ichthyostega - el género de los animales extintos, está estrechamente asociado con los tetrápodos (vertebrados terrestres tetrápodos). Fue descubierto como fósiles en rocas en el este de Groenlandia del Devónico Tardío hace unos 370 millones de años. Aunque a Ichthyosteg a menudo se le llama “cuatro patas” debido a la presencia de extremidades y dedos, era una variedad más “primitiva” basal que la verdadera corona de cuatro patas, y podría llamarse con mayor precisión estegocéfalo o tallo de cuatro patas.

Origen de la vista y descripción

Foto: Ichthyostega

Ichthyostega (del griego "techo de peces") es un género temprano de un clado de tetrapodomorfos, que vive al final del período Devónico. Fue una de las primeras especies de vertebrados de cuatro extremidades encontradas en fósiles. Ichthyostega tenía pulmones y extremidades, lo que la ayudó a moverse a través de las aguas poco profundas de los pantanos. Por estructura y hábitos, no se considera un miembro verdadero del grupo, porque los primeros anfibios modernos (miembros del grupo Lissamphibia) aparecieron en el período Triásico.

Dato interesante: originalmente se describieron cuatro especies y se describió un segundo género, Ichthyostegopsis. Pero otros estudios han demostrado la existencia de tres especies confiables basadas en las proporciones del cráneo y asociadas con tres formaciones diferentes.

Hasta los hallazgos de otros primeros stegocephalus y peces estrechamente relacionados a fines del siglo XX, Ichthyostega seguía siendo el único encontrado como fósiles de transición entre peces y tetrápodos, combinando al mismo tiempo las características de los peces y los tetrápodos. Un estudio más reciente mostró que tenía una anatomía inusual.

Tradicionalmente, Ichthyostega representa la clase parafilética del tallo más primitivo de cuatro patas, por lo tanto, muchos investigadores modernos no lo clasifican como un antepasado de las especies modernas. El análisis filogenético ha demostrado que la ictiostega es un enlace intermedio entre otros tetrápodos primitivos de estegocefalia. En 2012, Schwartz compiló un árbol evolutivo de primeros stegocephals.

Apariencia y características

Foto: ¿Cómo se ve un ichthyosteg?

Ichthyostega tenía aproximadamente un metro y medio de largo y tenía una pequeña aleta dorsal a lo largo del borde de la cola. La cola misma poseía una serie de soportes óseos típicos de los soportes de cola que se encuentran en los peces. Otros signos que persisten en los vertebrados acuáticos anteriores incluyen un área relativamente corta del hocico, la presencia de un hueso preopercular en el área de las mejillas, que sirve como parte de las branquias, y muchas escamas pequeñas en el cuerpo. Las características avanzadas características de los tetrápodos incluyen una serie de huesos fuertes que sostienen las extremidades carnosas, la ausencia de branquias y costillas fuertes.

Un hecho interesante: Ichthyostega y sus parientes representan formas algo más avanzadas que el Eusthenopteron acuático, y aparentemente se encuentran al lado de la línea evolutiva que conduce a los primeros tetrápodos en tierra.

La característica más destacada del esqueleto axial del ictiosteg es el grado en que se superponen las costillas. Una costilla puede superponerse a otras tres o cuatro costillas traseras, formando un "corsé" en forma de barril alrededor del cuerpo. Esto sugiere que el animal no puede doblar el cuerpo hacia un lado mientras camina o nada. Las vértebras no eran cordatas, pero los arcos nerviosos tenían zigapófisis más prominentes.

Se puede suponer que el animal se movió más como resultado de la flexión dorsoventral que durante la caminata lateral normal. Las extremidades anteriores masivas pueden haber sido utilizadas para tirar del animal hacia adelante, y luego doblar la región presacra para tirar de la espalda. Las extremidades posteriores consistían en un fémur corto y grueso con una brida grande y que conducía a una fosa intercondilar profunda.

La tibia grande, casi cuadrangular y el peroné más corto se aplanaron. El producto intermedio grande y el peroné incluían la mayoría de los huesos del tobillo. Un espécimen bien conservado recogido en 1987 muestra un conjunto completo de siete dedos, tres pequeños en el borde delantero y cuatro completos en la parte trasera.

¿Dónde vive ichthyosteg?

Foto: Ichthyostega en agua

Se han encontrado restos de ictiosteg en Groenlandia. Aunque se desconoce el hábitat exacto de la especie, se puede suponer que los ictiostegs eran habitantes del hemisferio norte. Y habitó las aguas actuales del Atlántico y el Océano Ártico. El período Devónico se caracteriza por un clima relativamente cálido y, probablemente, la ausencia de glaciares. La diferencia de temperatura desde el ecuador hasta los polos no era tan grande como hoy. El clima también era muy árido, principalmente a lo largo del ecuador donde estaba el clima más seco.

Dato interesante: la reconstrucción de la temperatura de la superficie del mar tropical sugiere un promedio de 25 ° C en el Devónico temprano. El nivel de dióxido de carbono disminuyó drásticamente durante el período Devónico, ya que el entierro de los bosques recién formados extrajo el carbono de la atmósfera hacia los sedimentos del fondo. Esto se refleja a mediados del período Devónico al enfriar la temperatura a 5 ° C. El Devónico tardío se caracteriza por un aumento de la temperatura a un nivel equivalente al Devónico temprano.

En ese momento, no hubo un aumento correspondiente en las concentraciones de CO², y aumentó la meteorización continental (como lo demuestran las temperaturas más altas). Además, alguna evidencia, como la distribución de plantas, indica el calentamiento del Devónico tardío. Es en este período que los fósiles encontrados están datados. Es posible que los ictiostegas se hayan conservado en el próximo período carbonífero. Su mayor extinción posiblemente se asocie con una disminución de la temperatura en sus hábitats.

Durante este período, el clima afectó a los organismos dominantes en los arrecifes, los microbios fueron los principales organismos formadores de arrecifes en los períodos cálidos, y los corales y las esponjas estromatoporoides desempeñaron un papel dominante en los tiempos más fríos. El calentamiento al final del Devónico puede incluso haber contribuido a la extinción de los estromatoporoides.

Ahora ya sabes dónde se encontró el ichthyosteg. Veamos qué comió ella.

¿Qué comió ichthyosteg?

Foto: Ichthyostega

Los dedos de ichthyostegs no se doblaban bien, y el sistema muscular era débil, pero el animal, a excepción del ambiente acuático, ya podía moverse a lo largo de áreas pantanosas de tierra. Si consideramos los pasatiempos de ichthyostegs como un porcentaje, entonces 70-80% del tiempo que ella conquistó el elemento agua, y el resto del tiempo ella trató de dominar la tierra. Sus principales fuentes de alimentos eran los habitantes de los mares de la época, peces, plancton marino y posiblemente plantas marinas. El nivel del mar en el Devónico fue generalmente alto.

En fauna marina, prevaleció:

  • briozoos;
  • braquiópodos diversos y abundantes;
  • gedellids misteriosos;
  • microconchidos;
  • los crinoides como los lirios animales, a pesar de su parecido con las flores, eran abundantes;
  • Los trilobites todavía eran bastante comunes.

Quizás algunas de estas especies se alimentaron de Ichthyostega. Anteriormente, los científicos asociaron ichthyostega con la aparición de tetrápodos en tierra. Sin embargo, lo más probable es que ella estuvo en tierra por muy poco tiempo y regresó al agua. Queda por ver cuál de los antiguos vertebrados se convirtió en el verdadero descubridor de la tierra.

En el período Devónico, la vida estaba en pleno apogeo en el proceso de colonización de tierras. Al comienzo del período, las plantas de raíces primitivas entraron en los bosques de musgo y las esteras bacterianas de Silurian, lo que creó el suelo estable inicial y los artrópodos, como garrapatas, escorpiones, trigonotarbides y milpiés. Aunque los artrópodos aparecieron en la tierra antes que en el Devónico temprano y la existencia de fósiles como los Climactichnitas sugiere que los artrópodos terrestres podrían haber aparecido en el Cámbrico.

Los primeros fósiles de insectos posibles aparecieron en el Devónico temprano. Los datos sobre los primeros tetrápodos se presentan como rastros de fósiles en las lagunas poco profundas de la plataforma / plataforma de carbonato marino durante el Devónico Medio, aunque estos rastros fueron cuestionados, y los científicos han presentado una teoría de los rastros de la alimentación de peces. Toda esta flora y fauna en rápido desarrollo fue una fuente potencial de alimento para Ichthyosteg.

Características de carácter y estilo de vida.

Foto: Ictiostega extinta

La edad del animal se estableció en 370 millones de años y data del período Devónico. Ichthyostega es uno de los tetrápodos más antiguos conocidos. Debido a sus características, que incluyen las características de los peces y los anfibios, Ichthyostega sirvió como un trampolín importante y una evidencia morfológica de la teoría de la evolución.

Dato interesante: Uno de los hechos más geniales sobre los ictiostegs no es que tenga piernas palmeadas, sino que pueda respirar aire, al menos por cortos períodos de tiempo. Sin embargo, incluso con esta increíble habilidad, probablemente no pasó mucho tiempo en tierra. Esto se debe a que ella era bastante pesada y sus piernas no eran lo suficientemente fuertes como para mover un cuerpo fuerte.

En Ichthyostega, las extremidades anteriores parecían pesadas y el antebrazo no podía extenderse por completo. Las proporciones del elefante marino son el análogo anatómico más cercano entre los animales vivos. Quizás Ichthyostega escaló las playas rocosas, moviendo simultáneamente las extremidades delanteras y arrastrando las extremidades posteriores.

El animal era incapaz de la marcha típica de los tetrápodos, ya que las extremidades anteriores no tenían el rango requerido de movimiento rotacional. Sin embargo, el estilo de vida exacto de Ichthyostegi aún no está claro debido a sus características inusuales.

Estructura social y reproducción.

Foto: Ichthyostegae

Se cree que Ichthyostegs y sus familiares pasaron un tiempo tomando el sol para elevar la temperatura de su cuerpo. También volvieron al agua para refrescarse, buscar comida y reproducirse. Su forma de vida requería extremidades delanteras fuertes para sacar al menos la parte delantera, y un pecho y una columna vertebral más fuertes para sostenerlos, tomando el sol sobre su estómago, como los cocodrilos modernos.

Dato interesante: Ichthyostegs se convirtieron en los antepasados ​​de las dos ramas principales de los anfibios, que difieren en la estructura del cráneo y las extremidades. En el Devónico tardío, surgieron labyrinthodonts. Exteriormente, parecían cocodrilos o salamandras. Hoy se conocen cientos de especies de laberintos que viven en bosques y ríos pantanosos.

El agua era un requisito indispensable para los ictiostegios, ya que los huevos de los primeros tetrápodos terrestres no podían sobrevivir fuera del agua, por lo que la reproducción no podría ocurrir sin un ambiente acuático. También se necesitaba agua para sus larvas y fertilización externa. Desde entonces, la mayoría de los vertebrados terrestres han desarrollado dos métodos de fertilización interna. Ya sea directo, como se ve en todos los amniotes y varios anfibios, o indirecto para muchas salamandras, colocando un espermatóforo en el suelo, que luego se eleva por la hembra.

Enemigos naturales ichthyostegs

Foto: ¿Cómo se ve un ichthyosteg?

Aunque las extremidades anteriores no se restauraron, ya que no se encontraron entre los fósiles conocidos del animal, se cree que estos procesos fueron más grandes que las extremidades posteriores del animal. Los científicos creen que de esta manera el ichthyostega movió su cuerpo del agua a la tierra.

Parece que la locomoción, que es una función de los movimientos instintivos del sistema musculoesquelético del cuerpo, fue solo la mínima variabilidad de los movimientos bajo el agua utilizando una combinación de movimientos de la cola y las piernas. En este caso, las patas se utilizaron especialmente para el paso de los músculos a través de la maleza inundada de las plantas acuáticas.

Dato interesante: aunque los movimientos del suelo eran posibles, Ichthyostega estaba más desarrollado para la vida en el agua, especialmente en la etapa adulta de su vida. Raramente se movía en tierra, y el tamaño posiblemente más pequeño de los juveniles, lo que les facilitaba moverse en tierra, no servía para buscar comida fuera del elemento agua, sino como una forma de evitar a otros grandes depredadores hasta que crecen lo suficiente como para no convertirse en su presa.

Los científicos argumentan que la promoción de la tierra ha proporcionado a los animales una mayor seguridad frente a los depredadores, menos competencia por las presas y ciertos beneficios ambientales que no se encuentran en el agua, como la concentración de oxígeno y el control de la temperatura, lo que implica que las extremidades en desarrollo también se adaptan a parte de su tiempo está fuera del agua.

Sin embargo, los estudios han demostrado que los sarcopterigans desarrollaron extremidades similares a los tetrápodos, adecuados para caminar bien antes de salir a tierra. Esto sugiere que se adaptaron para caminar por el suelo bajo el agua antes de trasladarse a tierra.

Estado de población y especies

Foto: Ichthyostega

Ichthyostega: una especie extinta durante mucho tiempo. Por lo tanto, hoy es difícil juzgar qué tan extendidas estaban las poblaciones de Ichthyostega en la Tierra. Pero como los fósiles se encontraron solo dentro de Groenlandia, el número de individuos probablemente fue insignificante. Estos animales vivieron en un período muy difícil. Una gran extinción ocurrió al comienzo de la última fase del Devónico, la fauna de los depósitos famenios muestra que hace unos 372,2 millones de años, cuando todos los peces fósiles agnathan, con la excepción del heterostruck de los psammosteids, desaparecieron repentinamente.

La extinción en el Devónico tardío fue uno de los cinco eventos principales de extinción en la historia de la vida de la Tierra, y fue más radical que un evento similar de extinción, que cerró el período Cretácico. La crisis de extinción del Devónico afectó principalmente a la comunidad marina y a los organismos selectivos de aguas someras en aguas cálidas. El grupo más importante que sufrió este evento de extinción fueron los constructores de grandes sistemas de arrecifes.

Entre los grupos marinos muy dañados estaban:

  • braquiópodos;
  • amonitas;
  • trilobites;
  • acritarcas;
  • pescado sin mandíbulas;
  • Conodonts;
  • Todos los placodermos.

Las plantas terrestres, así como las especies de agua dulce como nuestros antepasados ​​de cuatro patas, no se vieron afectadas por el evento de extinción del Devónico tardío. Aún se desconocen las causas de la extinción de las especies en el Devónico tardío, y todas las explicaciones siguen siendo especulativas. En estas condiciones ichthyostega sobrevivido y multiplicado. Los impactos de asteroides cambiaron la superficie de la Tierra e influyeron en sus habitantes.

Mira el video: Ancestral Evolution - Ichthyostega to Varanops (Febrero 2020).

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